天使升格成神,可是天神也要上學,學習如何當神,希臘諸神是老師,『十八號地球』是教材,半人馬是學校的警衛,這到底是甚麼回事?


法國人麥克.潘森原本是一個冥遊者(經修練能離魂的人),卻被其他有類似能力的敵人讓飛機撞到他家把他害死。潘森死後並沒有輪廻,反而到了天使帝國成了天使,並要照顧三位客戶讓他們開悟。潘森完成任務後竟然重新得到肉體,墮落了一個神秘的地方,很快他就知道這地方原來是神話中的埃登島,希臘神話中的諸神相繼出現,原來潘森完成了三名客戶的任務後,已經升格為天神了,只是他還不能立即成為一個獨立自主的天神,因為他先要通過天神實習生的階段。

 

除了潘森外,同期還有一百四十三位天神實習生,其中一位是他從冥遊者時代已經一起奮鬥的好友哈兀。另一位則是他在天使帝國時的良師益友,不斷補完編寫百科全書的艾德蒙.威爾斯。另外有很多法國籍名人也成了實習生,包括《小王子》的作者聖修伯里、發現鐳元素的科學家居禮夫人、無攻府主義者普魯東、性感艷星瑪麗蓮夢露(她自願歸化法國籍)、畫家凡谷、建築師艾菲爾等,名人眾多不能盡錄。

 

第十八屆的實習生要在一個類似地球的環境下練習(他們稱為十八號地球),從製造礦物、植物、海洋生物、陸上動物等,直到進入Y競賽,每位準神祗要帶領一個種族發展,只要每回合的失敗者就會失去當神的資格,然後變成⋯⋯

 

除了比賽的壓力外,他們還要面對一個可怕的敵人,這屆出現了一個專門暗殺實習生的神秘殺手『弒神者』,當上天神實習生的神學生可是沒有退路,就算選擇退出下場也和失格者一樣。大家唯有拚命提昇自己的民族,好讓自己能當一位真真正正的神。

 

埃登的生活並不是只有玩弄凡人一樣,各個有同共興趣的人也私下搞起社團來,藝術的繼續玩藝術,和飛行有關的研究如何上空中冒險,而潘森、哈兀等人也組成了的名為神遊者的冒險社團,其成員大部份都是前冥遊者,神遊者的主要目標就是要解開埃登島的謎。

 

 

 

《天神實習生》是《天神三部曲》的首部曲,法國螞蟻作家柏納.韋伯花了七年時間才完成這部三部曲,不過如果把其餘相關的作品也算在內的話實際上這部作品可謂包含了十七年的創作能量。怎麼說?柏納.韋伯以《螞蟻》一書成名,奠定了法國一線作家的地位,後來更推出了續作《螞蟻時代》、《螞蟻革命》,成為了《螞蟻三部曲》。書中一位要角艾德蒙.威爾斯最早便是出現在這系列中,而潘森在成為神之前的故事亦分別收錄在《冥遊者》以及《天使帝國》中。可是說《天神三部曲》是延伸自這些作品,卻又是當中集大成者。

 

 

柏納.韋伯是一個不得不提的作家,他一向善於同一時間處理多個不同的世界觀,在《螞蟻三部曲》中就以人類世界和螞蟻世界的互動產生出與別不同的故事。而《天神三部曲》中,則同時行進了多個世界,神學生的世界、『十八號地球』的凡人子民、『一號地球』的潘森前客戶。同一時間我們在看多個不同世界的故事。似是互不相關其實又息息相關,光是這份行文功力就非一般作者能與之比肩。

 

故事中有一個衝突點處理得非常出色,就是潘森的種族是一個愛好和平的種族,可是這時的『十八號地球』還是很原始的部落時期,這樣熱愛和平的民族必會吃盡苦頭,但他們的守護神卻始終不願訴諸暴力,潘森如何絕地翻身就成了讀者最想知道的事,於是也就只得跟著主角走,一起經歷神世界及『十八號地球』的種種。

 

《天神實習生》除了有精彩的故事外,更包含了豐富的知識,書中要角艾德蒙.威爾斯從《螞蟻》開始就不斷撰寫百科全書,這和本作有甚麼關係?關係可大了,《天神實習生》一書引用了大量不同領域的知識,可是卻一句作者註解也沒有(譯註就沒辦法了,畢竟我們大部份都不是在外國長大),原因是作者很懂得在適當的位置把《相對與絕對百科》的章節『轉錄』,讓讀者明白那些是甚麼的一回事,如果嫌煩的話你還是可以跳過,不過我相信會少掉很多樂趣。事實上百科除了作註解外也是作者故意製做懸念的地方,有時是未來故事的暗示,有時卻是過去劇情的補充,所以我建議還是把百科一併讀下來。

 

由於這本書寫作的方式極度破格,所以不能用一般大眾小說的標準來分析結構上的優缺點。不過《天神實習生》仍有一個很明顯的缺點,就是結束得太突然,我相信大部份人看完後都會覺得怎麼會結束在這裡。當然,答案很明顯,《天神三部曲》要三本一起看才是一個完整的故事。如果是新人作家,我相信這種結束一定會被罵臭頭,可是韋伯就是敢做別人不做的事,讀者只得乖乖把三部曲看完。

 

有豐富的知識、深度的哲學、驚險的故事、浩瀚的世界觀,《天神三部曲》絕對是值得一看的好書,只要你不對當新世界的神的題材反感就行了。附帶一提,《螞蟻三部曲》、《天使帝國》均曾推出過中文版,不過出版的是另一家出版者,而《冥遊者》則找不到任何出版資訊,似乎真的缺了這一本,另外柏納.韋伯也曾把《相對與絕對百科》實體推出過,也是沒有中文版,不知道出版社會不會考慮引進翻譯?

 

撰文  光夏海

 

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