親眼目睹兇殺案發生,卻完全幫不上忙,甚至連講出去也沒有人相信,因為這次看到殺人事件只是一瞬間的事。

梅吉力谷迪老太太坐上四點五十分的火車到米徹斯特,就在她睡了片刻後,隔鄰路軌上有剛好有一列火車平行並駛,老太太竟看到車廂上有一個背著窗子的男女扼著一個女人的喉嚨直到斷氣為止,此時她坐的列車正在減速,老太太只能目送殺人兇手在眼前消失,她情急之下按警鈴呼叫列車管理員幫忙,可是她看到的是別的列車殺人,列車管理員其實幫不上忙。更要命的,是他以為梅吉力谷迪只是一個老眼昏花的老太婆,又或是受了小說劇情的影響,只願意替她報備到上級那裡。

 

梅吉力谷迪到了目的地後便立即跟好朋友瑪波小姐大吐苦水,瑪波小姐直覺相信對方真的看到謀殺案,便陪同她去報警。可是經過初步調查列車沿路都沒發現屍體,兇手又不可能帶著一具屍體走出火車,即是說這是一件『無屍奇案』,神秘甚至被讓人懷疑是否存在的兇案。

 

瑪波小姐當然不會就此放棄,她親自調查後終於找到屍體可能存在於那裡,可是她的年紀無法支持她作進一步的調查,只好請一位名管家露希混入這個可能藏屍的地方幫忙尋找屍體。兩人合作無間,把謎題一層層的打開,最後兇手和死者竟然都是意想不到的人。

 

 

《殺人一瞬間》是謀殺天后阿嘉莎.克莉絲蒂的作品,在之前的書評中提過,阿嘉莎筆下有兩大名偵探,本書是屬於瑪波小姐的故事。雖然一般翻譯都習慣稱瑪波為小姐,實際上她已經上了年紀,只是英文中不管年青還是年老,都會稱呼未婚女性為Miss(也可用在老師身上),直接翻譯才會變成小姐。按中文的習慣,我們其實該稱呼瑪波女士會比較恰當,不過瑪波小姐這稱呼已經是一個經典,所以一直以來的翻譯也就因循這習慣用下去,在這裡特別說明是希望沒看過本作的朋友不要誤以為瑪波小姐是一位年輕女性。

 

不同於神探白羅,瑪波小姐本身不是一位職業偵探,查案的原因通常開始都是為了幫人,最後卻不能不深度參與。這次在《殺人一瞬間》的故事也一樣,原本瑪波小姐只是幫好朋友報警,警方調查卻是沒有任何屍體被發現,這樣神秘的兇殺案引起了瑪波小姐的正義感和好奇心。

 

 

不知大家知不知道,今年四月竟然發生了一件類似的兇殺案。一個在加拿大的中國女學生,正和身在中國的網友用視訊聊天,此時一名男子進入女學生的房間發生衝突,網友只能從Web Cam 眼睜睜看著事件發展直到視訊消失為止,唯一能做的就是在網上找其他在當地的朋友報警,可惜警察到場已經是十小時之後,女生已經遇害了。大家可會感覺到目擊者對事件的無力感?

 

《殺人一瞬間》最出色之處是一開場就把目擊者看到兇殺案的無力感表露無遺,那是一個沒有高科技無線通訊的年代,看到另一台列車殺人,真的也只能告訴同車的管理員, 不像現在可以立即用手機報警甚至用手機把兇手拍下來,因此兇手有很多時間和空間可以善後。但也因為這樣,瑪波小姐才有發揮的空間。

 

本書在行文方式和上次介紹的《東方快車謀殺案》不一樣,《東方快車謀殺案》全書都鎖定在白羅身上,白羅看到多少我們就看到多少。《殺人一瞬間》卻不斷變換鏡頭,有時在瑪波小姐、有時在露希,有幾場戲甚至會在其他角色身上。讀者有很多時間和各個角色相處,對每個人行為和性格有更深入的認識,讀者能否靠這些線索抓出真兇要靠自己的本事了。擔心會想破頭?不用擔心,《殺人一瞬間》你完全可以把它當犯罪小說來看,不一定要和瑪波小姐鬥智。

 

由於前線負責查案的人其實是露希,瑪波小姐只是幕後負責推理引導,所以讀者見到露希的章節會比瑪波還多。當然瑪波也不是甚麼也不做,一些資料搜集,適時跟進警方的進度等,最終看到她把謎題解開會覺得合情理。讓我意外的是身為配角的露希表現也十分出色,她可不是瑪波小姐的傀儡,她有自己的做事方法,卻又不會喧賓奪主。

 

人物刻劃出色,佈局上沒有刻意做作的故佈疑陣,真的要挑缺點的話是給予讀者的線索不夠多,仔細研究線索的話會發覺成功破案的方式其實是消去法,即是逐個嫌疑人的可能性剔除後,剩下的就兇手了,若照正常的邏輯來推理,應該是不會比瑪波小姐早找到兇手的。當然,說不定有精於偵探小說之道的朋友,能推翻我的判斷,如果真的是這樣的話,也請在這專欄留言告訴我推理的方法。

 

一位推理小說作者能建立一位經典名偵探已經很了不起,阿嘉莎卻是成功打造了兩位名偵探而且風格不同卻又各領風騷,被封為謀殺天后實在實至名歸。溫馨提示:看這本書不要看序,序中有爆雷成分,雖然不至於告訴你兇手是誰,但已經縮小了兇手身份範圍。

 

撰文  光夏海

 

 延伸閱讀

(東方快車謀殺案)

 

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  • Eugene Jiang
  • 1976年8月6日,《紐約時報》刊登了波洛的訃告。黑斯廷斯上尉應波洛之邀,在事隔多年后回到了現已是鄉間旅館的斯泰爾斯莊園——這對老朋友初次相遇并共同經歷第一樁謀殺案件的地方。然而,另滿心憧憬著與波洛及女兒朱迪斯相聚的上尉始料未及的是,比上次更加兇險的謀殺正等待著他的到來。
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