凱蒂是一個單純的德州女孩,換成我們的講法就是鄉下妹,來到紐約市生了一年多的她一直無法適應紐約人的怪異。穿著仙女翅膀的女生在路上招搖過市,長得讓人會以為他會到處性騷擾的男子卻是萬人迷,更奇怪的是紐約教堂上的石像鬼會忽隱忽現,就像會移動的一樣。

但最讓凱蒂受不了的其實是她的直屬上司咪咪,這個無才卻坐在高位的女人只會把所有負面情緒發洩到凱蒂的身上。就在當了一天受氣包的情況下,一封神秘的電子郵件出垷在凱蒂的郵箱中,竟然是一封獵頭的信。凱蒂剛開始不相信會有這麼好的事,可是咪咪實在逼人太甚了,於是她抱著姑且一試的心態去應徵這份工作。

 

當接觸到這家公司的人後,凱蒂幾乎不敢相信自己所了解到的——世界上真的有魔法存在。想顧用她的公司名為『魔法製造有限公司』,銷售的是巫師用的符咒,而且有很多是配佩合現代人使用新研發的符咒,例如召喚地鐵的列車讓它提早到逹。可是顧用凱蒂的理由並不是她有機會成為法力高強的女巫,相反,她是一丁點魔法都不可能學會的魔法免役者(說難聽一點其實就是魔法盲)。

 

為甚麼會找上她?因為免役者天生不會受魔法影響,魔法無法直接傷害他們, 魔法幻象也無法逃過他們的眼睛。對魔法世界的生意人來說,免役者可是閱讀合約、檢查物品有沒有被魔法動手腳,甚至是阻擋隱形入侵者的好幫手。而這種人在世界上是非常少的,這亦解釋了為甚麼凱蒂常會看到一些不正常的東西,原來她看到的才是世界的真面目。

 

經過一番掙扎後,凱蒂終於加入了這家公司。新公司充滿了新奇的事物,石像鬼會說話而且是公司的警衛,總裁竟然就是阿瑟王時期的傳奇巫師梅林,而位居高層的帥哥巫師歐文則是她心儀的對象。歐文是一位法力高強的巫師,主管研發部門,卻也是一個害羞的男生。 本來能和這些人一起工作讓她很高興,但沒多久她就發現公司其實面對著不少問題。前研發部的員工把在公司內研究的成果還沒測試好就拿出去賣(簡單說就是侵權),還與公司作直接競爭,管理架構沿用古老的方式跟不上時代,分銷商在打擊侵權物上又不肯配合,凱蒂唯有使用免疫者的能力與思考方式,盡力幫助公司解決問題。

 

 

《魔法製造有限公司》表面上好像是奇幻小說,主要原因大概是和書名的關係。宣傳句子上的也有「女性版哈利波特BJ單身日記魔法版」,我翻過網上一些評語,可以說是毁譽參半。雖然這本書奇幻元素的確不少,但骨子裡仍是都會小說(chick lit)的文體結構,而大部份罵的人都是批評奇幻部份,我想最大可能的原因是它被歸入了奇幻書系中。事實上這本書在美國賣得很不錯,而且還被都會小說寫作教學書引用作範例之一。

 

都會奇幻這種都會小說的次文類,亦即是包含了奇幻元素的都會小說,其實在台灣的翻譯小說還 不算少。這 類作品的故事主角多半是女巫或吸血鬼,雖然她們擁有異於常人的能力,可是也像一般都會小說的女主角一樣面對不少生活上的問題,最典型的是工作、愛情、友情等。而《魔法製造有限公司》又有一處和典型的都會奇幻不同處, 她 是一位完全沒有異能的人,可是這種完全沒有異能卻又是這個世界中最有用的異能。

 

很弔詭是不是?能產生這效果在於作者在人種設定並不像《哈利波特》般採用二分法——巫師與麻瓜,而是一種類比的方式,設定中大部份人都有一點魔法才能,但只要有一丁點才能都足以被其他魔法影響,只有魔法才能是零的免疫者例外 。不過也別以為免疫者在魔法世界就天下無敵,一些產生物理效果的間接魔法仍是適用於他們身上。例如女主角能坐由別人駕駛的飛毯,敵人也能用魔法迅速移動到女主角身邊打她一頓。

 

女主角身處巫師、免役者、一般人的三方關係,正是本書主要衝突來源,她一方面喜歡魔法的世界,但另一方面又無法跟別人分享工作上的苦與樂。全書都用輕鬆的筆調行進事件,感覺就像在看美國都會女巫影集『神仙家庭』一樣。

 

 

《魔法製造有限公司》最大的缺點是分幕的比重,第一幕節奏很快,到了第二幕卻非常之冗長,大部份篇幅都在描寫女主角到了魔法公司的見聞,到了解決衝突的第三幕,卻又再次變得非常急速。 如果讀者是奇幻小說迷,恐怕會覺得這個結局不夠看。不過解決問題的方法還算有創意。我會覺得這本書有受哈利波特和魔戒一定程度的影響,有趣的是女主角偶然會提醒讀者她可是有看過這兩套作品的,這樣的處理方式也方便了作者借用這些作品的一些設定。

 

 

在都會小說的角度來看,《魔法製造有限公司》其實算是水準上的作品,可惜的是這本書在台灣出版至今已經三年多,仍然沒有翻譯續集的消息,這系列原文版目前已經出版了四本。我後來去看譯者的部落格看,發現她是在翻譯好的兩年後才出版,可真是一段漫長的時間,就連那邊也沒有續作的消息。出版社方面是否該考慮把《魔法製造有限公司》重新放回都會小說的系列當中呢?


撰文  光夏海

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