十八世紀的拿破崙正在進行野心侵略,歐洲各國都苦於對抗。除了海陸兩軍的猛烈戰火外,天空中更有飛龍與龍隊長組成的空軍互相交火,因為這是一個人與龍並存的世界。

 

英國戰艦信頼號艦長勞倫斯成功拿下一艘法國戰艦友誼號,在俘虜敵人之餘同時發現敵方船上有一只快要孵化的龍蛋。奇怪的是友誼號艦長在戰敗後立即把航日誌丟到海裡, 似乎這龍蛋有甚麼秘密。勞倫斯知道剛出生的小龍沒有被人類馴服的話就會變成野龍,最多只能當成繁殖的工具。相反,如果馴服了小龍的話,牠就會成為國家空軍的重要戰力,最重要是得到野龍的獎金比起得到戰鬥龍的獎金會少很多。

 

就在一切都安排好的情況下,小龍出生了,可是牠卻只對勞倫斯有興趣,更讓勞倫斯改了一個了不起的名字——無畏(源自戰列艦無畏號)。無可選擇的情況下,勞倫斯了馴服無畏的馭龍者,這等於他必須離開海軍投入空軍。英國的空軍一向給人視為粗野、不紳士、目無軍紀的一群人,而勞倫師卻是一個良好家庭出生的優秀軍人,面對這樣的轉變他只得默默承受,就連父親也反對他加入空軍。還好,他和無畏在海上時已經建立了深厚的感情。

 

空軍的生活事事都不如意,雖然龍隊長的地位不下於戰艦艦長,但在這裡勞倫斯要和新人一起受訓,因為一般空軍從七歲起就開始受訓,所以勞倫斯成了超齡學生。十部份的空軍都是世代相傳的,所以他們對勞倫斯這種『不小心』成了龍隊長的人都帶有一定程度的排斥。偏偏勞倫斯要在短時間內和無畏盡快完成訓練,學會如何配合其他龍的戰陣,成為英國空軍的重要戰力。

 

無畏這頭不明來歷的龍一直表現出和一般的龍不一樣的行為,牠好奇心旺盛又愛讀書,更有比其他龍高的語言能力(牠會三種語言)。憑著牠的智力加上勞倫斯當艦長的經驗,沒多久他們就投入實戰中。一次激烈的戰鬥,無畏表現出『超越常龍』的能力,讓英國的龍專家發現了無畏的身世,無畏這個特殊的龍種竟然讓英國陷入外交的困境。(此乃第一部的內容)

在世界各國以中國最會養龍,中國的龍不單只強,而且擁有高度自由,牠們能自給自足。英國人雖然重視人權,卻不怎麼重視『龍權』,當無畏到過中國旅行之後,見識到中國龍不但會讀書寫字,甚至能做大官、考狀元(當然也有工作做不好要餓肚子的),於是牠決心回到英國後要替同類爭取龍權。(此乃第二部『勇闖皇城』內容)

在回英國的途中,無畏一行人乘坐的運龍艦『忠誠號』在澳門失火,由於時間緊逼,勞倫斯決定由陸路穿過沙漠回英國,途中卻遇上種種困難,更麻煩的是無畏的表姐龍天蓮為了向勞倫斯報復竟投向了拿破侖的陣營,牠不但擁有不下於無畏的戰鬥力,更是學富五車的龍狀元,就連中國的兵法牠都懂得。面對這個強大的敵人,勞倫斯與無畏一行人還有普魯士軍都陷入苦戰當中。(以上是第三部『荒漠奇航』的內容)

 

 

 

《戰龍無畏》是一本非常另類的奇幻小說,第一點是本書建構在十八世紀的真實世界上(這一點和之前介紹的《英倫魔法師》類似),除了這個世界有龍外,其他事物和我們的世界沒有不同。第二點是所有龍與人都沒有魔法,有些龍會噴火、會噴酸液,但設定上這只是生物機能而不是魔法。第三點是馭龍者不是一人一龍搭著出征,而是由龍負載著一群馭龍隊員,這些人會負責開機槍、丟炸彈、還有就是要登上對方的龍挾持龍隊長。

 

書中內容明顯經過很多考証,作者非常努力打造一個可信的人龍並存世界,對不同人物和國家文化中的小細節都沒有放過。特別是第二集的中國篇,我們華文讀者讀起來更是深有所感,作者甚至把一些中國傳說巧妙地融入這個龍的世界中,而解決最大問題的方法更是拍案叫絕。到了第三集,強敵龍天蓮的出現,讓劇力進入了另一個層次。


作者諾維克的出身也很特別,她攻讀英國文學,畢業後到遊戲公司工作,曾參與過正統奇幻角色扮演遊戲『絕冬城之夜』資料片『黯影之心』的程式製作。但電腦遊戲畢竟是集體創作,無法有太多的個人創作空間,於是她重新出發踏入了寫作之路,並以《戰龍無畏》系列登上暢銷作家榜。






《戰龍無畏》有一個小說技巧用得非常出色,就是側寫。作者要你知道這是一把劍很鋒利,她不會說這是一把鋒利的劍,而是用劍斬給你看,讓結果告訴你這把劍有多厲害。成親王書法有多厲害,勞倫斯也看不懂,不過他看到王爺在搖晃的船上面寫書法,一滴墨也沒沾到紙上。諸如此類的側寫充塞著整本書,絕對適合想寫大眾小說的朋友放在家中當參考書來用。


有人認為這本書有很重BL小說的味道,因為勞倫斯和無畏都是雄性,偏偏他們的對話常常夾雜著「親愛的!」「無畏,我只要你。」可能因為英文翻譯的問題。如果你對這類表達方式有抗拒的話,我建議稍微忍耐一下,把那句話在腦中翻譯回英文的:『My, Dear.』就好了。


在輕鬆愉快的氣氛下很快就可以把這三部書看完,個人是甚喜歡這系列,但正統奇幻迷未必喜歡這麼另類的設定。BL迷就要慎重考慮了,不要真的當成BL 小說來看。目前這系列還沒完結,英文版出到第六集,但中文版在兩年前一口氣出了三集後就完全沒有消息了,希望快點看無畏走上街頭,替龍族爭取龍權的戲碼。


撰文    光夏海

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