五年前,貝瑩瑩在家中發現了一條不屬於自己的丁字褲,卻反被準備步入政壇的同居男友以自己像大金剛為理由被甩掉。

五年後,熱愛婚紗業的貝瑩瑩仍然拿兩萬元的死薪水,繼續在中山北路的婚紗店中死命工作。靠著從七十公斤進化對九十公斤的體重,外加單手可以舉起腳踏車的驚人力量,她主要的工作便是扛婚紗。 

這種有一天過一天本來對性格樂觀的她來說本來是沒問題的,可是有一天公司竟然來了一位奧客呂奕娜,這位呂小姐的準丈夫不是別人,正是如今已成為議員的前男友萬元亨。為了不讓店裡鬧出大事,貝瑩瑩用了一個爛方法嚇走呂奕娜,偏偏人繞了一圈後這位奧客又跑回來,還指名要由她來服務。

 

同一時間,為了種種理由,貝瑩瑩被逼要參加電視台的素人改造節目,目標是要從九十公斤減至七十公斤,也因此認識了節目主持人鄒童。在體重真的回落後,兩人竟開始生出情愫,此時萬元亨也提出了復合的事,一邊是當紅藝人,另一邊是政壇金童,貝瑩瑩想不透這種好事怎麼會發生在自己的身上。難道男人都是外貌協會的會員?還是這些男人其實有著不為人知的秘密?

 

 

《潛入婚紗的女人》是馥林出版社第一屆「都會小說獎」的決選作品,執筆之時比賽仍在進行中,所以無法告訴各位這是第幾名的作品,只能說肯定是前三名之內。眼尖的讀者可能會知道,我也有份參加這個比賽(拙作就是放在玩家散步區的《芳菲葡萄緣 》),卻是十強也沒有進去。不過讀畢全書之後,我認為能敗在這本優質的都會小說下,絕對是心悅誠服的。


作者倪采青在華文創作圈子中比較特別,因為她第一本文學作品並不是小說,而是教人寫小說的《變身暢銷小說家》。在此書出版前她的小說一直只放在部落格中任人閱讀,當時就有人質疑,一個從沒出過紙本書的作家,怎麼有本事教人寫小說?事實上倪采青花了三年時間努力,寫了八個作品,才有辦法讓自己保証過稿還有能力領版稅,只是因為機緣巧合讓《變身暢銷小說家》比她的第一部都會小說《金匙小姐不矜持》更早推出罷了。 

 

由於這部作品是都會小說比賽的得獎作品,所以我們先複習一下甚麼是都會小說。都會小說即是歐美小說中的chick lit,以都會女性成長為故事的中心點,涵蓋範圍包括了工作、戀愛、家庭和友情等。一般讀者最常出現的誤解就是把都會愛情或是一些故事背景在都會中的就誤以為是都會小說,正如武俠小說有自己的形式與規範,都會小說也一樣有形式與規範的存在。那《潛入婚紗的女人》有沒有符合都會小說的基本精神呢?我可以好肯定的說有,不僅有,而且整體上已達到翻譯都會小說的水平, 比起前作《金匙小姐不矜持》更是有過之而無不及。

 

女主角一開始就碰到重大感情衝擊,然後再祭上重遇舊情人,工作上又屢受挫折。決心改造自己後,讓生活帶來了轉變,而這些改變讓女主角成長起來,以上這些都是很多經典都會小說常見的要素。如果只是把這些元素拚湊在一起,然後把背景設定在台灣,那不過是一本高仿的都會小說(情況就如山寨iPhone和真iPhone一樣)。所以,本書有技巧地融合台灣獨特的文化在裡面,讓內容既有西方都會小說的精緻,卻又同時擁有本地創作的親切感。

 

甚麼是本土元素?台灣的城鄉差距(故事經常遊走台北市和金山兩地),選舉文化、台客角式、小三、台灣的素人改造節目等,這些都是我們常常都碰到的事物。這些事物不斷出現在故事中,卻又和劇情完全配合,沒有任何突兀之處。而使人激賞之處是作者對這些元素都是做過大量功課的,諸如電視台攝影掤、電視畫面的特效、整容診所的描寫、還有婚紗業對付客人的招數等,都不會給人子虛烏有、憑空捏造的感覺。 

 

最後,《潛入婚紗的女人》是寫得很優,不過還是要在本專欄中挑一下骨頭,否則大家會懷疑我偏坦作者(笑)。基本上本書的情節都很好猜,大部份都是順理成章的發展,甚至人物間的隱藏關係都很呼之欲出。會發生這現象倒不是因為劇情老套,而是角色的發展常會進入只有幾個選項中,而根據人物性格,很容易就會猜到他的選項,隱藏關係容易看破的道理也是一樣。

 

雖然有上述的小缺點,但整體來說《潛入婚紗的女人》 還是一本出色的都會小說,最重要的是做到了本土化而不俗。同時各方面都切合了《變身暢銷小說家》的精神,從另一個角度來看是作者用行動來實踐書中所講的理論和技巧。希望這次的比賽能推動台灣都會小說創作風氣,讓我們看到更多出色的作品。

 

 

 

書評人   光夏海

《玩媒體-專欄》

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