以《迷霧之子》聞名於世的奇幻作家布蘭登.山德森終於告訴我們真相,其實他真實的名字叫做史亞克,是自由國度的人民,並非我們這個哈噓國度的人。是的,我們大家都是哈噓國度的子民。


史亞克(布蘭登.山德森的真身)一直是個破壞王,無父無母的他一直住在美國的寄養家庭中,因為他的天賦導致每個家庭都待不久。剛好十三歲的那一天,他收到一個神秘的包裹,裡面竟是由一個聲稱是他父親的人寄來,包的內容則是一堆沙子。史亞克想不透為何父親一直不理他卻又寄沙子給他,他左思右想順便到廚房煮麵,結果發揮天賦把廚房燒掉了,政府福利部只得派人來研究把他送往其他家庭。

 

第二天,一個叫史理文的老頭來到史亞克的住處,他正是史亞克的爺爺,目的是來給史亞克過生日,可惜因為他的天賦讓他來晚了一天。沒錯,他的天賦便是遲到。據史爺爺所說,遲到是很讓人妒忌的天賦呢。

 

史爺爺告訴史亞克世界的真相,其實美國甚至一般人認知的世界各國,都只是整個世界的一部份,這個部份名為哈噓國度,而其他地方則稱為自由國度。真正管理哈噓國度的人其實是圖書館員,館員暗地把資訊控制著,讓哈噓國度的人只能得到經過圖書館過濾或修改過的知識 。而姓史的一家人就是世上專門對抗圖書館的一夥人,他們兩爺孫更是世上少數能用眼鏡發揮異能的『眼鏡俠』。

 

同一時間,他們也發覺沙子被偷去了,盜沙者很可能就是圖書館員。因為這些沙子是保護世界的重要物品,於是兩爺孫連同史亞克兩個有天賦的遠房表兄弟小唱和昆汀(一個天賦是跌倒,另一個天賦是說廢話),再加一個十三歲便會開車的女保鏢芭詩蒂(沒有天賦),一行五人就像組成超級戰隊一樣,去攻打最危險的地方——圖書館,誓要奪回沙子。

 

我很懷疑布蘭登.山德森是否因為要續寫《時光之輪》壓力太大,否則不會想到要寫一本如此惡搞的作品用以娛人娛己。不管是《時光之輪》還是《迷霧之子》,都是非常正統的史詩式奇幻,風格和《邪惡圖書館》簡直是兩個世界的東西。或許他的真正身份真的是史亞克,我們是真的活在哈嘘國度中,一切都是真實而不是小說。作者還說只有很幸運的人才有機會看到這本書,因為邪惡的圖書館員一直想阻止哈嘘了解事實的真相(我手上的這本才剛買就掉頁,會不會是圖書館員搞的鬼)。

 

同樣這種以圖書館為主題的幻想小說,就是日本作家有川浩的《圖書館系列》了。背景都是資訊被封閉的社會,不過兩者對圖書館的態度可說是完全相反,《圖書館系列》中圖書館是唯一可以自由得到資訊的地方,主角們的職責就是阻止想封閉資訊的人攻擊圖書館。但《邪惡圖書館》中圖書館卻是一個專門控制資訊的機關,主角的目的就是要阻止圖書館的邪惡行為。

 

 

看完《邪惡圖書館》後証明了一件事,名家真的可以為所欲為的,這本小說很多地方違反常規的大眾小說基本技巧。首先是超多的作者介入,要在第一身的小說讓人覺得作者介入還真不容易。書中幾乎每一章開始都會有一段近乎與故事內容無關,單純向讀者說話的段落。內文也是隨時隨地會出現主角的碎碎唸,有時是抱怨自己所遇到的事情,有時又替讀者解釋書中內容,有時還會開讀者的玩笑。最嚴重的就是埋下伏筆作者跑掉,而且告訴你他是故意的,因為要逼你看續集。如果作者不是布蘭登.山德森而是一位默默無聞的新人投稿,就算沒有圖書館員的阻撓,也過不了編輯那一關。

 

既然這本書有這些奇怪的點(我也不知是算是優點還是缺點),那算不算一本好看的小說呢?我不敢打包票說好看,但我看的時候不斷大笑,不知不覺就在幾小時中一口氣看完,跟著還有一點點失落,希望可以快點看到續集。為甚麼會這樣?這和作者的想像力以及說故事的能力有關,於是明明是用惡搞的手法來寫的作品,仍然讓人看得捨不得把書放下。

 

故事本身用上圖書館作為邪惡基地就已經夠突出了,眼鏡俠、水晶人、自由國度等各種疑幻似真的設定更是隨處可見。而當中最讓人激賞的就是天賦的設定,那些看起來沒用甚至是可笑的天賦,竟然是主角救命護符。戰鬥中主角們的威能雖然強勁,但也有適當的方式去限制威能。全書充滿著幽默與反諷,加上整個核心故事只是幾小時的事(整本書演出的部份不超過兩天),自自然然就讓人輕輕鬆鬆的讀完它。

 

最後要提醒一下,雖然出版社或內文中都沒有提到,但縱觀整個故事與格局,《邪惡圖書館》應該是青少年讀物,然而內容卻沒有像《哈利波特》或《波西傑克森》般龐大,在這類童書式奇幻小說中仍只能算小品。是否接受這類型的奇幻小說請自行斟酌,畢竟我不是圖書館員,不用強制大家能接受甚麼類的資訊。

 

註:有關布蘭登.山德森和《迷霧之子》,可參考玩媒體中字遊者的專欄




書評人  光夏海

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