傳說中的珍本書,是每一個珍本書收藏家夢寐以求的寶物,卻因為它引來一連串的奇案。

因為上一次的書探謀殺案,讓愛書的警探詹威.克里夫丟了警察的飯碗,卻也使他成了一名出色的珍本書書商(詳見《書探的法則》書評)。詹威樂得遠離犯罪,終日與書本為伍。這一天,昔日的舊同事史雷特卻為他帶來了一畢生意,詹威知道史雷特是一個根本不鳥書的人,所以不想理他。但史雷特厚著臉皮逼詹威聽罷生意的內容,原來這次的是一個外包的賞金獵人工作(想知道甚麼是賞金獵人可看《賞金女獵人》的書評),如果成功把棄保人帶回新墨西哥州就可以得到一筆可觀的金額,詹威想到這筆錢可以進貨不少珍本書就開始怦然心動,再聽說這案子涉及一本傳說中的珍本書,由出版業的傳期人物葛雷森出版社重新設計發行詩人愛倫坡的詩集《烏鴉》,據說是只有五本的超級限量版。

 

詹威很好奇這本書是否真的存在,棄保人也有個有趣的名字伊蓮諾.芮格比,這是披頭四一首歌的名字,只是這個芮格比並非人老珠黃的老太婆,而是一個雙十年華的少女。據說芮格比不但闖入別人家中偷了一本書,還開了一鎗,這已不是一般闖空門而是持械行劫的案子了。在諸多外在條件吸引下,詹威決定讓助理看著書店,暫時當起賞金獵人來。

 

在找到芮格比後,詹威發覺案情另有玄機,一個隱形的殺手其實一直在潛伏他們的身邊, 甚至還跟已死的葛雷森兄弟扯上千絲萬縷的關係⋯⋯

 

 

 

《危險愛書人》是《書探的法則》的第二部(全系列共有五部,目前只知出版社還會推出第三部),仍是那一句話,想不到書能引起這麼多犯罪事件。約翰.鄧寧不愧為 一位書商,整本書的佈局和內容都充滿著有關書的知識。 和第一集一樣,書中用了大量美國珍本書業的資訊,行文亦常引用其他小說的名言,絕對是一本能讓人長知識的小說。

 

如果以為劇情還是像上一次一樣追查著一些珍本書和兇手,那就大錯特了。這次鄧寧帶讀者進入了一個新的領——傳統印刷業。較為年輕的讀者可能不知道傳統印刷業和現代印刷業的分別,在沒有電腦的時代,印刷排版的工序可複雜得多了。先要從排字房撿出頁面的鉛字,再排出版面,送去製版房,沖洗軟片⋯⋯等。如果要做出漂亮甚至可以稱為藝術的精裝本,那不但要有造得非常漂亮的鉛字,還要有巧奪天工的手藝才行(書中對此有相當生動細緻的描述)。正因為這種手工書不好做,故才會成為收藏家的獵物,因而引發的殺機便也變得合情合理。

 

 

 

 

本作繼續精準的剖析了愛書人的心態,對一個書商的專業比上一集有更深刻的描寫。不過缺點也在這裡,有些地方似乎詳細得有點過火。我個人來說看得很開心,那是因為我對這種特別的知識性東西有偏愛,但一般人未必受得了這麼長的篇幅講一些書商或是其他書的事,光是故事開始就用了兩頁來描述書的事情,中間還夾雜著大量的外國出版社的名字,尤其是有些作者在台灣並不是那麼流行。

 

在劇力方面整體佈局比上一集進步,動作場面也變多,除了偶然被書的資訊打斷了節奏外,大致上都呈現出緊張懸疑的氛圍。以揁探小說來說已達到佳作的水評,最出色之處是真實和虛構竟能結合得天衣無縫,我幾乎以為葛雷森出版社是真的存在。這次劇情不好猜,我相信是因為謎題也是由珍本書建構出來的關係,畢竟我不是書商或收藏家,無法從那個世界中看破玄機。

 

如果喜歡 《書探的法則》,那《危險愛書人》應該會看得很開心,我想我還是會把這系列追下去。

 

 

書評人  光夏海

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