自從柔依被獵蹤使者下了印記,成了吸血鬼的雛鬼之後,她就住進了夜之屋這所吸血鬼養成學校。短短一個月她就經歷了很多事情,不但成了等同人類學生會會長的『黑暗兒女』的領導,更得到艾瑞克這位夜之屋最有人氣的吸血雛鬼作為她的男朋友,而她也獲得女祭司長(地位等同人類學校的校長)奈菲瑞特的痛愛。




因為吸血鬼的女神夜候克妮絲的旨意, 柔依不但成長速度比其他同類來得快,還能同時召喚五大元素(風、火、水、土、靈),這是吸血鬼的世界來說是從沒發生過的,也因此柔依被認定是一個特別的存在。

 

雖然身體是如此特別,但柔依的心靈卻和一般少女無異,喜歡看青少年小說(如《花邊教主》)、垃圾食品、還有一團亂的感情關係。柔依的前男友西斯因為讓她喝了一點血,結果產生了類似烙印的現象(即成了吸血鬼的僕人),一直想盡辦法纏著柔依,一方面希望復合,另一方面也希望被正式烙印。而駐校的桂冠詩人羅倫也對柔依表現出好感,柔依根本無法把心固定在其中一人身上, 艾瑞克、西斯、羅倫,三段感情就讓柔依既心花怒放且煩惱不堪。

 

 

與此同時夜市屋所在的市鎮連續發生高中生先失蹤後被殺的事件,死者都是柔依認識的人,更可怕的是從死者的死狀判斷,兇手很有可能是吸血鬼,要是真的是這樣那人類可能會在社會上排斥吸血鬼,這不是吸血鬼族群樂於見到的事。不幸的是,最新一名失蹤的人類學生,竟然就是柔依的前男友西斯⋯⋯

 

 

 

 

 

從《夜之屋》系列推出的時間點來說,如果說沒受到《哈利波特》和《暮光之城》的影響恐怕不能讓人信服,甚至也有一些《花邊教主》的影子 。在《哈利波特》方面,《夜之屋》偶然也會提到,甚至還出現過「這裡是夜之屋而不是霍格華茲。」的對罷。而女主角也常常把《花邊教主》掛在嘴巴上。和第一集的《夜之屋》相比,第二集相對進步許多,劇情不再是圍繞著學校的鎖碎事上面打轉,而是要面對真真正正的敵人。不知這是一早已開始的計劃好的,還是發現了第一集的問題而作出對應的補救行動。

 

 

以合著的書來說夜之屋的組合很特別,她們是兩母女,很難想像她們是如何分工的。因為母親菲莉絲‧卡司特已經推出過多本奇幻作品的作家,對女兒克麗絲婷‧卡司特則算是處女作。 雖然《夜之屋》是奇幻小說,但行文方式卻是用歐美YA小說的方式來敍事,當中亦加入了像都會小說一樣的實際地點。所以閱讀起來的感會有別於一般的奇幻小說,到底是女兒提供點子母親下筆,還是反過來呢?

 

娛樂性來說《夜之屋》選是在中上水平,不過深度卻嫌不足,柔依無論性格行為都是典型讓人覺得是不用大腦的美國女孩,只是不明原因得到夜后的眷顧,擁有了有史上吸血鬼最強的潛能(說是潛能是因為確是有越來越厲害的趨勢,但第二集還沒強到足以成為殺手級能力)。只要她有問題就向夜后妮克絲祈禱,夜后多半會回應,雖然有時也會打啞謎,但對讀者來說答案都很好猜,有時真的會想罵柔依妳太過笨了罷(連她也承認自己笨的)。於是,主角威能的情況自然就普遍出現於書中。

 

幸好,書中設定了一個強大的敵人,這名敵人在第一集中完全是一個完美形象出現,到了《背叛》中卻來了個一百八十度大逆轉。雖然轉變有點突然(已接近機器神地步),但仍不失為一個能讓讀者有壓力的設計。因為設定中雛鬼不能離開成鬼太遠,為了方便照顧雛鬼,他們都只能在《夜之屋》這所寄宿學校生活,偏偏敵人就是她不能離開太遠的人。

 

雖然柔依不討喜,但她的朋友卻設定得非常有特色,蕭妮和依琳是沒有血緣關係卻行為語調都極像的一對,甚至被稱為是孿生的。戴米恩是一個聰明愛唸書的男孩,也是一名同性戀者,偏偏他身邊誰也接受他這方面的性向,唯獨父母卻只不接受他這一點 。而柔依最好的吸血鬼朋友史蒂薇‧蕾更是對故事擁有舉足輕重的作用,這些朋友就讓本書大大的加分。

 

 

《夜之屋》系列確實有一本比一本好的現象,坦白說,如果每一本都像第一集那樣,我相信不可能成為熱賣作品。就因為出色的設定加上第二集一次過推出一大堆給主角的難題,才讓這系列成為了暢銷書,所以說第二集才是故事真正的開始絕不過份。目前中文版已經出版到第六集,英文版則到了第八集(另外還有幾本外傳),翻譯的腳步算是跟得很緊的了。希望這對母女作家能保持著水準,也希望柔依能成熟多一點,否則她的風采定會被其他角色所搶去。


書評人  光夏海 

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